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Faites un voyage dans le temps : Découvrez l'histoire de Stonehenge

Histoire de Stonehenge

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Quand est-ce Stonehenge a-t-il été construit ?

Stonehenge a été créé entre l'âge néolithique et l'âge du bronze (entre 3000 et 2000 avant J.-C.). Il n'existe aucune trace écrite de sa création, c'est pourquoi une grande partie du Stonehenge est entourée de mystère. Cependant, au fil des ans, les scientifiques ont pu mettre au jour certains de ses secrets.

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Qui a construit Stonehenge ?

Une légende très répandue voulait que les druides, de grands prêtres celtes, aient créé le Stonehenge. Cependant, la datation au radiocarbone a montré que le monument a été érigé au moins un millénaire avant la présence des Celtes dans la région, ce qui a démenti cette théorie.

On pense que différentes tribus ont contribué aux différentes étapes de sa construction et que les agraires du Néolithique ont été les premiers à s'y mettre. L'identité des autres tribus fait encore l'objet de débats.

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Quelle est la signification des grandes pierres et d'où viennent-elles ?

Les mégalithes sont des pierres de sarsen. On a découvert que les mégalithes de sarsen provenaient de Marlborough Downs, qui se trouve à environ 32 km du monument. Le plus grand mégalithe est la Heel Stone, qui pèse environ 30 tonnes - un peu plus que les 25 tonnes en moyenne des autres pierres.

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Quelle est la signification des petites pierres et d'où viennent-elles ?

Les pierres bleues sont les plus petites pierres présentes à Stonehenge. Elles sont appelées ainsi en raison de la teinte bleue qu'elles prennent lorsqu'elles sont mouillées ou fraîchement cassées. Les pierres bleues de Stonehenge proviennent toutes des collines de Preseli, dans le Pembrokeshire, au Pays de Galles. La façon dont les pierres bleues ont été apportées du Pays de Galles à la plaine de Salisbury fait l'objet de nombreux débats. Certains pensent que ce sont les glaciers qui ont apporté les pierres, tandis que d'autres pensent que ce sont les hommes qui les ont transportées, mais sans savoir comment.

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Comment les pierres étaient-elles taillées ?

Nous savons que ces pierres massives ont été taillées artificiellement, car des pierres à marteaux faites de sarsen et de silex ont été trouvées juste au nord de Stonehenge. Les plus gros marteaux auraient été utilisés pour tailler grossièrement la pierre en forme, tandis que les plus petits auraient été utilisés pour leur donner une finition lisse.

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Comment les personnes qui ont construit Stonehenge ont-elles fait en sorte que les sarsens restent droits ?

Pour que les sarsens se tiennent droits, les personnes qui ont construit Stonehenge ont creusé un grand trou en pente. Le fond du trou était tapissé de pieux en bois. Le mégalithe a ensuite été érigé dans ce trou à l'aide de cordes faites de fibres végétales. On suppose que des poids et des cadres en bois en forme de A étaient utilisés pour aider à fixer les pierres. Une fois la pierre érigée, le trou était rempli de gravats pour s'assurer que la pierre restait bien droite.

Les personnes qui ont construit Stonehenge ont également veillé à ce que l'anneau extérieur de pierres soit à la même hauteur, même si la zone n'est pas plate et plane.

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Que sont les linteaux ?

Les sarsens qui reposent horizontalement sur les sarsens debout sont appelés linteaux. Ils étaient reliés par des joints à rainure et languette, ce qui était inhabituel pour l'époque. On pense que des plates-formes en bois ont été utilisées pour les élever et les mettre en place.

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Stonehenge a-t-il été créé en une seule fois ?

La création de Stonehenge s'est faite en trois grandes étapes, elles-mêmes divisées en plusieurs petites étapes. À l'origine, le Stonehenge n'était qu'une enceinte en terre où l'on incinérait les morts. Le monument avec les pierres a été construit beaucoup plus tard.

Signification de Stonehenge

L'un des plus grands monuments anciens de Grande-Bretagne, Stonehenge, est un puissant témoignage des capacités de nos ancêtres. Ce site néolithique nous permet de comprendre les pratiques funéraires, cérémonielles et d'enterrement de cette époque.

Stonehenge, ainsi que d'autres sites associés comme Avebury et Durrington Walls, nous donnent un aperçu de la vie au cours de la période néolithique et de l'âge du bronze. Le cercle de pierres est une merveille architecturale, car les mégalithes ont été taillés artificiellement et ont été érigés et positionnés à l'aide de joints à rainure et languette imbriqués, contrairement à tout autre monument de l'époque.

Stonehenge et astrologie

Stonehenge pourrait avoir une fonction astronomique, car il présente un alignement avec le soleil et la lune. Des milliers de personnes se rassemblent devant ce monument à chaque solstice d'été et d'hiver pour observer sa relation avec le cycle solaire annuel.

Pendant le solstice d'été, on peut voir le lever du soleil sur la Heel Stone depuis le centre. L'alignement n'est pas parfait, mais il est proche. Actuellement, le lever du soleil du solstice d'été a lieu sur le côté gauche de la pierre de talon. Cependant, certains éléments indiquent que la pierre de talon fait partie d'une paire. Ainsi, on suppose que la disposition actuelle des pierres était telle que le soleil se levait entre les deux pierres et brillait en plein milieu du monument. 

De même, le site est aligné de telle sorte que l'on peut assister au coucher du soleil du solstice d'hiver à travers le monument.

Le mystère de Stonehenge

Le plus grand mystère entourant ce monument est sa raison d'être. Pendant des décennies, les scientifiques ont débattu de la raison pour laquelle Stonehenge a été construit. Était-il purement cérémoniel ? Était-ce pour prédire des événements astronomiques majeurs ? Était-il un lieu de culte ou un lieu de guérison ?

En raison de son alignement astronomique, de nombreuses personnes pensent qu'il s'agissait d'une sorte de calendrier astronomique utilisé pour prédire les événements majeurs. De plus, certains pensent que ce calendrier astronomique avait pour but de prédire les saisons qui affecteraient l'agriculture. Cependant, cette théorie est largement démentie, car d'autres colonies de la même époque étaient capables de cultiver avec succès sans utiliser une telle structure.

Certaines théories suggèrent que Stonehenge était un lieu de guérison, d'après les nombreux squelettes découverts autour du site, dont certains souffraient de blessures et de maladies graves. On a découvert que les squelettes provenaient de cultures très, très éloignées de Salisbury, ce qui a donné lieu à des spéculations sur les raisons pour lesquelles quelqu'un parcourrait une si longue distance. De plus, à cette époque, la pierre bleue était censée avoir des propriétés curatives, ce qui pourrait expliquer pourquoi les personnes étaient prêtes à parcourir plus de 250 km pour bénéficier des propriétés curatives magiques de Stonehenge. 

Étant donné les preuves de l'utilisation de Stonehenge à des fins funéraires, on pense qu'il s'agissait d'un cimetière réservé aux élites, car on y a trouvé des objets tels que des bols d'encens, généralement associés aux classes supérieures.

Bien qu'il existe de nombreuses autres théories de ce type, l'objectif de Stonehenge reste l'objet de spéculations et est couvert de mystère.

Foire aux questions : Histoire de Stonehenge

Quelle est la ville la plus proche de Stonehenge ?

La ville la plus proche est Amesbury, qui se trouve à 15 minutes de route.

Quand Stonehenge a-t-il été construit ?

On estime la construction de ce monument a commencé vers 3000 avant Jésus-Christ.

Combien de personnes visitent Stonehenge chaque année ?

Stonehenge est visité par environ un million de personnes chaque année. Voici tout ce que vous devez savoir pour organiser votre visite à Stonehenge.

Puis-je visiter Stonehenge pendant le solstice d'été ?

Oui, Stonehenge est ouvert au public pendant le solstice d'été.

Quelle est la signification de Stonehenge ?

Stonehenge est principalement dérivé du vieil anglais, stone (stan) signifiant « pierre » et henge (hencg) faisant référence à « charnière » ou hen(c)en, qui signifie « pendre ».

Où se situe Stonehenge ?

Stonehenge se trouve dans la plaine de Salisbury, dans le Wiltshire, en Angleterre.